Lebih Dari 520 Orang Tewas Dalam Balap Mobil AS

Lebih Dari 520 Orang Tewas Dalam Balap mobil AS – Dua dari setiap tiga kematian dalam balap mobil AS selama tiga tahun terakhir terjadi di trek pendek, yang lambat untuk menerima perubahan yang menyelamatkan nyawa di liga utama balap.

Lebih Dari 520 Orang Tewas Dalam Balap mobil AS

fivemilepointspeedway – Tragedi terbaru terjadi akhir pekan lalu di New York ketika bintang balap mobil Tony Stewart menabrak dan membunuh pengemudi mobil sprint berusia 20 tahun Kevin Ward Jr., yang berdiri di lintasan dan menunjuk ke arah mobil Stewart yang datang ke arahnya saat balapan berlangsung. di bawah hati-hati.

Keduanya baru saja terlibat dalam belokan beberapa detik sebelumnya, membuat mobil Ward menabrak dinding.

Ward menjadi salah satu dari lebih dari 520 orang di seluruh Amerika yang telah meninggal dalam balap mobil dalam 25 tahun terakhir, sebuah studi Pengamat menunjukkan.

Kematiannya mendorong NASCAR untuk mengadopsi aturan baru pada hari Jumat yang melarang pengemudi meninggalkan mobil mereka dan berjalan ke trek untuk menghadapi pengemudi lain setelah kecelakaan. Itulah cara sebagian besar perubahan keselamatan terjadi di balap mobil, didorong oleh tragedi.

NASCAR belum pernah mengalami kematian di level puncaknya sejak menginvestasikan jutaan dolar untuk keselamatan setelah kematian Dale Earnardt di televisi nasional di Daytona 500 pada tahun 2001. Upaya tersebut menghasilkan pengekangan kepala dan leher wajib, dinding penahan benturan di NASCAR’s trek seri teratas, dan mobil baru yang lebih aman.

Baca Juga : Mengenal Tentang Sejarah Dan Jumlah Pemilih Balap Banger

Sebagian besar pemilik trek pendek tidak mewajibkan pengekangan kepala dan leher atau fitur keselamatan lainnya pada mobil. Sama seperti reaksi NASCAR terhadap kematian Earnhardt, tempat-tempat yang lebih kecil telah menanggapi tragedi individu. Tapi tidak seperti NASCAR, trek pendek tidak membuat perubahan keselamatan menyeluruh.

“Balapan lintasan pendek biasanya rusuh, semoga terkendali,” kata H.A. “Humpy” Wheeler, mantan presiden lama Charlotte Motor Speedway. “Itu yang orang inginkan. Ini seperti hoki es dengan mobil.”

Dari setidaknya 523 kematian balap sejak tahun 1990, 53 persen telah di trek pendek. Itu telah meningkat dalam tiga tahun terakhir menjadi sekitar 70 persen. Trek pendek juga merupakan tempat sebagian besar balapan AS berlangsung.

Dua puluh dua persen dari kematian dalam 25 tahun terakhir berada di strip drag.

Jumlah kematian balap setiap tahun tampaknya telah menurun dalam beberapa tahun terakhir dari rata-rata lebih dari 20 menjadi sekitar 15 selama lima tahun terakhir. Setidaknya ada 40 kematian pada tahun 2001 saja ketika Observer memulai studinya.

Tidak ada seorang pun di balapan yang melacak berapa banyak orang yang mati, jadi mungkin saja hitungan Pengamat tidak mencakup semua kematian.

Balap trek pendek Sabtu malam kembali lebih dari 50 tahun ke akar olahraga di Selatan. Berbeda dengan superspeedways yang luas di mana pembalap top NASCAR sekarang bersaing, balapan trek pendek biasanya menampilkan hingga 24 pembalap yang berebut posisi di trek oval kurang dari setengah mil. Mobil dapat melakukan perjalanan dengan kecepatan berbahaya hingga 130 mph. Fans sering berdiri hanya beberapa meter jauhnya.

Pengemudi di trek pendek umumnya lebih suka menghabiskan uang untuk membeli ban dan suku cadang untuk membuat mobil mereka melaju lebih cepat, daripada peralatan keselamatan yang dapat membuat mereka tetap hidup.

Randy LaJoie, mantan pengemudi NASCAR yang perusahaannya membuat kursi untuk pengemudi, menjalankan organisasi nirlaba yang disebut Safer Racer Tour – sebuah proyek yang telah mengirimnya ke lebih dari 100 trek, menawarkan tips keselamatan. Ini adalah pesan, katanya, bahwa beberapa pengemudi tidak ingin mendengarnya.

“Saya hampir berkelahi dengan memberi tahu orang-orang bahwa mereka tidak aman,” kata LaJoie.

Mandat keselamatan

Selama bertahun-tahun, ketika seseorang meninggal dalam balapan, itu sering disebut sebagai kecelakaan aneh – suatu keadaan yang tidak biasa yang tidak dapat diperkirakan oleh siapa pun. Tapi investigasi Pengamat 2001, “Death at the Track,” mengungkapkan pola berbahaya dari tingkat atas balap ke bawah. Mendeteksi pola-pola itu, laporan itu menyimpulkan, dapat menyelamatkan nyawa.

Salah satu terobosan besar sejak kematian Earnhardt, yang disebabkan oleh cedera di kepalanya setelah mobilnya menabrak dinding, adalah meningkatnya penggunaan penahan kepala dan leher oleh pengemudi.

Mereka dirancang untuk menghentikan kepala pembalap dari mencambuk ke depan dalam kecelakaan. Itu mengurangi kemungkinan cedera kepala dan leher yang bisa membunuh pengemudi.

Sejak kematian Earnhardt, banyak divisi teratas termasuk NASCAR telah mengamanatkan pengekangan. Tapi di sebagian besar trek pendek, pengekangan masih hanya rekomendasi.

Dr. Steve Olvey, pakar keselamatan olahraga motor terkemuka dan profesor di Departemen Bedah Neurologis di University of Miami, mengatakan bahwa dia mengharapkan trek yang lebih kecil untuk belajar dari kemajuan keselamatan.

“Sayangnya, untuk alasan apa pun, seri yang lebih rendah ini belum mengadopsi hal-hal yang telah terbukti bermanfaat dalam seri utama,” kata Olvey.

Chuck Davies, CEO Simpson Performance Products, perusahaan Mooresville yang memproduksi perangkat HANS, memperkirakan bahwa hanya sepertiga pengemudi mobil balap yang menggunakan penahan kepala dan leher seperti itu.

“Banyak orang merasionalisasi, ‘Saya tidak pergi secepat itu.’ Anda tidak harus pergi secepat itu,” katanya. “Jika Anda menabrak sesuatu dengan kecepatan 40 mil per jam dan Anda memiliki leher rata-rata, itu bisa mematahkan leher Anda.”

Davies mengatakan biaya perangkat HANS telah turun dari $1.500 menjadi $600.

“Kebanyakan pembalap tidak menggunakan produk keselamatan kecuali memang diperlukan,” kata Davies. “Orang-orang harus diharuskan memakai sabuk pengaman sebelum mereka mulai mengenakan sabuk pengaman.”

Mati di trek

Pengemudi mobil balap berusia 63 tahun, David Richardson membeli penahan kepala dan leher. Tetapi ketika dia mencobanya, dia dengan cepat memutuskan itu bukan untuknya.

“Dia berkata, ‘Saya tidak bisa melakukan ini. Itu terlalu membatasi. Saya tidak bisa bergerak,’” kata Steve Rose, teman lama dan mitra bisnis.

Sekitar enam tahun yang lalu, Richardson mencoba mobil kerdil balap tangannya, replika mobil balap antik dari tahun 1920-an, 30-an dan 40-an  dan langsung terpikat.

Dia memiliki hubungan cinta dengan “sesuatu yang cepat dan menakutkan,” kata Rose, yang membantu Richardson menjalankan perusahaan perbaikan truk dan trailer di Truckee, California. Richardson tidak memenangkan banyak balapan, tetapi dia suka mendorong dirinya sendiri, dan dia memegang kendalinya. sendiri terhadap driver yang jauh lebih muda.

Pengekangan kepala dan leher duduk di belakang truk Richardson pada 25 Mei 2013, saat ia menuju ke putaran terakhir balapan di Reno Fernley Raceway di Nevada barat. Saat itulah mobil lain menabrak Richardson sekitar 90 mil per jam di akhir kecelakaan multicar, mematahkan lehernya di dua tempat. Richardson dan pengemudi yang menabraknya, Leroy Kay, dinyatakan tewas di lintasan.

Apakah perangkat HANS akan menyelamatkan Richardson tidak jelas. Tapi jandanya, Kari, dilaporkan berpikir itu mungkin.

“Saya tidak bisa tidak berpikir bahwa HANS bisa menyelamatkan hidupnya,” katanya kepada Sports Illustrated.

Biaya mahal

Investigasi The Observer tahun 2001 menunjukkan bahwa pagar dan penghalang lintasan sering gagal melindungi penggemar. Tetapi di banyak trek pendek, pelajaran dari tragedi sebelumnya tidak meresap sampai salah satu penonton mereka sendiri meninggal.

Baca Juga : Fakta Ajang Balap Mobil F1 Yang Menjadi Olahraga Termahal

Sejak 1990, setidaknya 47 penonton tewas, termasuk 28 di trek pendek.

Banyak trek NASCAR mengangkat dan memperkuat pagar mereka. Tetapi banyak pemilik jalur pendek bertahan dengan pagar yang memiliki sedikit peluang melawan mobil yang tidak terkendali.

Wheeler, sekarang ketua Speedway Benefit, aliansi trek pendek, mengatakan dia mendorong pemilik untuk memastikan mereka memiliki pagar yang memadai di atas dinding beton yang memisahkan mobil di trek dari penggemar. Ini adalah biaya yang mahal.

Pada hari Minggu, 8 September 2013, Ryan Peters yang berusia 21 tahun berdiri tepat di belakang dinding Belokan 1 di Windy Hollow Speedway di Owensboro, Ky.  tempat di mana penonton telah menyaksikan balapan akhir pekan selama bertahun-tahun. Tiba-tiba, sebuah mobil balap meluncur melewati tembok itu dan melewati pagar rantai yang diperkuat. Peters, yang berada di jalur mobil, dinyatakan meninggal di rumah sakit terdekat.

Pejabat trek belajar dari tragedi itu, melarang penggemar berdiri di belakang tembok di Tikungan 1. Itu adalah satu-satunya kematian dalam sejarah 44 tahun trek tanah, kata mereka.

Pemilik trek Evelyn Miller mengatakan dia telah berusaha keras untuk menjaga keselamatan pengemudi dan penonton.

Tetapi beberapa manajer trek khawatir bahwa menerapkan aturan ketat akan menempatkan mereka pada kerugian kompetitif, katanya. Pengemudi yang menolak aturan tersebut dapat membawa mobil mereka ke trek tetangga sebagai gantinya.

“Jika setiap trek kecil memiliki aturan yang sama persis, itu akan lebih baik untuk semua orang,” kata Miller.

Balapan yang lebih aman akan menjadi balapan yang lebih baik, katanya.

“Lebih banyak orang mungkin terlibat dan tarif asuransi mungkin turun,” katanya. “Itu akan membuat olahraga lebih kuat pada akhirnya.”

Hukuman yang tidak konsisten

Terlepas dari semua peningkatan keamanannya, bahkan NASCAR tidak selalu menguraikan aturan yang tampaknya masuk akal.

Jumat, enam hari setelah Ward meninggal di Canandaigua (N.Y.) Motorsports Park, NASCAR mengadopsi aturan yang melarang pengemudi yang terlibat dalam kecelakaan untuk turun dari mobil mereka dan berjalan ke trek.

Sebelumnya, NASCAR tidak secara konsisten menghukum pembalap yang menyerbu ke trek selama balapan. Stewart didenda karena melemparkan sarung tangannya ke Kenny Irwin pada tahun 1999 di Martinsville tetapi tidak dihukum karena melemparkan helmnya ke mobil Matt Kenseth di Bristol pada tahun 2012.

Pejabat NASCAR mengatakan mereka telah mencegah pengemudi dari latihan tersebut, dan memasukkannya ke dalam sebuah video yang ditampilkan selama pertemuan pembalap pra-balapan.

Polisi terus menyelidiki kematian Ward untuk menentukan apakah ada tuntutan yang akan diajukan terhadap Stewart, yang telah memutuskan untuk melewatkan balapan NASCAR kedua berturut-turut pada hari Minggu.

Balapan menuju belokan di trek tanah setengah mil akhir pekan lalu, mobil Stewart meluncur ke Ward, yang mobilnya berputar dan menabrak dinding. Balapan berlangsung dengan hati-hati.

Ward meninggalkan mobilnya, melangkah cepat menuju lapangan tengah dan berdiri di tengah lintasan saat mobil lewat dan menghindarinya. Ward menunjuk ke arah yang tampak seperti cara menuduh mobil Stewart yang datang ke arahnya.

Saat Stewart mendekati Ward, mobilnya tampak melaju kencang. Kemudian, 25 detik setelah kecelakaan, sisi kanan mobil Stewart menabrak Ward, menjatuhkannya beberapa meter ke trek. Ward dinyatakan meninggal setibanya di F.F. Rumah Sakit Thompson.

Related posts