Site icon Five Mile Point Speedway

Mengapa lebih sedikit pembalap NASCAR yang membalap Rolex 24?

Mengapa lebih sedikit pembalap NASCAR yang membalap Rolex 24? – Didesain, dirancang, dan dibuat dengan banyak karakteristik mobil sport, Next Gen baru akan menjadi pendorong bagi para pembalap NASCAR Cup yang berbondong-bondong ke Rolex 24 di Daytona.

Mengapa lebih sedikit pembalap NASCAR yang membalap Rolex 24?

fivemilepointspeedway – Sebaliknya, model baru yang revolusioner tampaknya menjadi salah satu alasan utama mengapa banyak veteran Piala mengesampingkan harapan mereka untuk balapan di pembukaan musim IMSA WeatherTech Sports Car Championship Series 2022, yang akan berlangsung 29-30 Januari di jalur jalan raya Daytona International Speedway.

Baca Juga : “Jangan ragu” Austin Cinderic siap untuk Seri Piala NASCAR

Tahun lalu, Rolex 24 menyertakan tiga pembalap yang telah membalap penuh waktu di Piala musim sebelumnya: Chase Elliott ( yang ikut mengemudi di Cadillac Action Express No. 31 yang akan memenangkan kejuaraan 2021), Jimmie Johnson dan Austin Dillon ( yang memulai debutnya di LMP2 ). Johnson kembali dengan No. 48 Ally Cadillac of Action Express — tetapi kali ini sebagai salah satu dari 12 pembalap IndyCar penuh waktu di lapangan.

Satu-satunya pembalap Piala di Rolex 24 2022 adalah Austin Cindric (yang merupakan bagian dari Mercedes-AMG GT3 No. 15 dalam kategori GTD Pro) meskipun ada peningkatan 12 mobil – dan setidaknya tiga lusin kursi lagi – dari entri 2021 Daftar.

Mengapa penurunan partisipasi NASCAR meskipun ada peningkatan peluang?

Manajer umum Action Express Gary Nelson mengatakan dia membicarakan ide untuk kembali ke Cadillac No. 31 dengan Elliott, pembalap jalanan terbaik yang diakui di NASCAR, dan tim juga berdiskusi dengan pembalap Piala lainnya. Meskipun banyak peminat, Nelson mengatakan para pembalap tidak dapat berkomitmen untuk memaksakan diri dalam tes bulan Desember di Daytona, berjam-jam persiapan di simulator dan menghabiskan dua akhir pekan terakhir bulan Januari di Daytona (Roar minggu lalu sebelum Rolex 24 mendahului acara utama dan sangat penting untuk menjadi kompetitif).

Karena Next Gen telah mengalami modifikasi yang tidak terduga, sudah ada tes offseason di Charlotte Motor Speedway dan Daytona International Speedway dengan sesi penting lainnya minggu ini di Phoenix Raceway. Mobil tersebut akan melakukan debut balapannya pada 6 Februari di The Clash pada oval seperempat mil sementara di Los Angeles Coliseum, pertama kalinya NASCAR mengadakan acara pameran pramusim di Pantai Barat.

“Saya pikir mobil Next Gen adalah faktor besar, dan balapan Coliseum datang begitu cepat,” kata Nelson kepada NBC Sports. “Pembalap NASCAR yang saya ajak bicara, dan saya memang berbicara dengan Chase tentang pemikirannya untuk datang ke sini, dan saya pikir dua hal itu cukup menjadi fokus. Mereka merasa harus menjalani musim kejuaraan dengan mobil NASCAR Next Gen yang baru, dan balapan awal musim pada bulan Februari di LA Coliseum. Sulit untuk menyeimbangkan jadwal itu dengan Rolex 24.”

Cindric, yang memulai karirnya di mobil sport dan menuju karir penuh waktu IMSA sebelum memutar ke NASCAR lima tahun lalu, mengatakan dia berbicara dengan beberapa pembalap Piala menjelajahi Rolex 24. Mereka terhalang oleh logistik, penjadwalan atau hanya mendapatkan satu kaki di pintu. Meskipun pembalap Tim Penske berharap untuk balapan melawan rekan-rekan mobilnya bulan ini di Daytona, dia tidak terkejut menjadi satu-satunya perwakilan NASCAR.

“Saya tahu betapa sulitnya untuk mengikuti balapan, apa pun situasi atau status Anda,” kata Cinderic. “Ada banyak pembalap yang benar-benar berbakat yang tidak ada dalam balapan yang bukan pembalap NASCAR yang mungkin memiliki lebih banyak resume mereka yang akan membuat mereka berharga bagi tim, tetapi ini menantang karena ada lebih dari hanya menjadi pengemudi yang baik yang memberi Anda tempat duduk di mobil balap.

Itulah kenyataan olahraga dan itu membuat frustrasi, tetapi pada saat yang sama, saya tahu ada banyak pembalap Piala yang mencoba dan membuat balapan atau memahami apa yang diperlukan untuk melakukannya. Tapi saya pikir hubungan saya di dunia itu pasti mengawasi saya sejauh apa yang saya lakukan dalam spektrum NASCAR. “Ada banyak orang yang pernah bekerja dengan saya – mungkin setengah dari tim balap di bawah sana yang mengenal saya – jadi ini tentang hubungan sama seperti hal lainnya.”

Cindric akan memiliki beberapa perusahaan NASCAR Jumat ini di Daytona saat membalap Mustang GT4 di Michelin Pilot Challenge, seri dukungan IMSA. Rookie Wood Brothers Racing Cup Harrison Burton dan rookie tahun 2021 Chase Briscoe dari Stewart-Haas Racing juga akan ikut dalam balapan, bersama dengan Hailie Deegan.

“Saya senang melihat bagaimana mobil ini dikendarai seperti mobil Next Gen dan melihat apa yang bisa saya ambil darinya kali ini,” kata Briscoe, yang juga bekerja sama dengan Deegan dalam acara tersebut tiga tahun lalu. “Apakah itu hal-hal yang dapat saya lakukan sebagai pembalap mobil atau bahkan hal-hal yang mungkin diubah tim untuk pengaturan atau penyesuaian yang dapat saya bawa kembali ke sisi Piala dan memberi tahu tim Piala kami untuk mungkin mencoba di akhir pekan kursus jalan.”

Prospek putaran ekstra di mobil dengan fitur serupa juga menarik bagi Burton, yang menghadapi kurva belajar yang curam seperti banyak rookie Piala sejak NASCAR mulai membatasi latihan selama pandemi.

“Mobil Next Gen akan tampil sedikit lebih mirip dengan mobil ini, jadi itu akan menjadi hal yang baik bagi saya untuk mendapatkan pola pikir,” kata Burton. “Hal terbesar yang saya cari adalah mempelajari kemampuan pengereman mobil baru. Saya belum pernah duduk di mobil ini sebelumnya dan saya harus muncul dan berpacu melawan beberapa pembalap mobil yang sangat berbakat dan mencoba mengalahkan mereka.

“Hal seperti itu yang akan saya lakukan sepanjang tahun adalah tampil dalam seri yang belum pernah saya ikuti dengan sekelompok orang yang biasanya tidak saya lawan dengan mobil baru dan mencoba dan mengalahkan mereka. Jadi terbiasa untuk berubah, merasa nyaman menjadi tidak nyaman, itulah salah satu hal terbesar yang saya nantikan untuk diambil dari ini dan hanya mempelajari teknik kursus dasar jalan.”

Briscoe juga termasuk di antara beberapa pembalap NASCAR yang juga baru-baru ini membalap di Chili Bowl, mengompresi offseason yang sudah singkat yang lebih sibuk karena Next Gen. Johnson menduga itu alasan lain untuk partisipasi terbatas. Juara Seri Piala tujuh kali itu membalap di Rolex 24 sebanyak tujuh kali dari 2004-11 dan kemudian beristirahat selama sembilan musim terakhirnya di NASCAR.

“Jadwal Piala sangat intens,” kata Johnson kepada NBC Sports. “Dan Januari benar-benar satu-satunya bulan yang Anda miliki untuk diri sendiri. Itu sebabnya saya memiliki kesenjangan yang besar. Jadi saya menempatkan lebih banyak bobot dalam jadwal 38 balapan di atas mobil baru yang memulai debutnya di NASCAR dan semua pengujian yang terjadi dengan itu. Saya hanya berpikir banyak pria mencoba untuk memiliki beberapa akhir pekan di rumah.”

Johnson juga mengatakan bahwa tingkat persaingan Rolex 24 yang sangat tinggi, yang menarik para pembalap jalanan dan pabrikan bintang dari seluruh dunia, dapat mengintimidasi. “Chase datang dan bersenang-senang tahun lalu, tetapi dia terkejut melihat betapa berbedanya mobil-mobil ini,” kata Johnson. “Chase telah memenangkan banyak balapan di jalan raya, jadi saya membayangkan itu mengirim sinyal kembali melalui garasi Piala tentang mencoba datang ke sini dan bersinar di Seri IMSA.”

Pemilik mobil juara bertahan Rolex 24 tiga kali Wayne Taylor memiliki Kurt Busch di salah satu prototipenya untuk Rolex 24 2008 dan menang pada 2017 dengan barisan yang termasuk Jeff Gordon yang keluar dari masa pensiunnya. Tapi Taylor mengatakan “benar-benar tidak ada orang lain” di NASCAR yang dia pertimbangkan saat mempekerjakan pemenang Indy 500 Alexander Rossi, Helio Castroneves dan Scott Dixon selama bertahun-tahun di Acura No. 10-nya (yang akan mulai dari posisi terdepan dalam perburuan rekor Rolex keempat berturut-turut 24 kemenangan keseluruhan).

“Yah, teman-teman IndyCar, saya bisa mengerti karena mereka adalah pembalap jalanan, dan mereka mengerti tentang pengaturan di jalur jalan raya dan semacamnya, sedangkan saya pikir sulit untuk menemukannya di pembalap NASCAR,” kata Taylor kepada NBC Sports. “Anda akan membutuhkan pria tipe Jeff Gordon. Kurt Busch melakukan pekerjaan dengan baik, tetapi kami melakukan banyak pengujian sebelumnya.”

Meskipun dia terkesan dengan kemampuan juara Piala dua kali Kyle Busch sebagai rekan setim GTD di Rolex 2020 , analis IndyCar di NBC Townsend Bell mengatakan kurangnya pengalaman adalah penghalang utama. Meskipun ia telah memenangkan tiga kejuaraan Supercars sebagai pembalap jalanan elit, pembalap Penske IndyCar Scott McLaughlin tidak dapat mendapatkan tumpangan untuk Rolex.

“Itulah yang mengejutkan saya,” kata Bell kepada NBC Sports. “McLaughlin sangat berbakat dan terbukti dalam mobil timah. Yang terbaik dari yang terbaik keluar dari V8, yang kami tahu sangat kompetitif. Tapi dia tidak memiliki pengalaman Daytona. Dia tidak memiliki pengalaman GT3 dengan kontrol traksi dan ABS dan semua itu. Bukannya dia tidak bisa mengetahuinya. Tapi saya pikir untuk pemilik tim di (IMSA), mereka pergi dengan orang-orang yang sudah terbukti. Ini benar-benar ada hubungannya dengan orang-orang yang memiliki pengalaman mobil sport yang jumlah diketahui adalah yang pertama dipilih.

“Bahkan ketika Kyle Busch masuk ke tim kami, itu tidak mudah. Anda punya tiga rekan tim, waktu lintasan terbatas, mencoba mencari tahu semua ini. Kemudian saatnya untuk balapan, dan bahkan untuk Kyle, saya pikir dia akan mengatakan itu mungkin sedikit lebih sulit dari yang diharapkan untuk dipanggil, bahkan di kelas GTD. Saya pikir pengalaman sangat berarti.”

Ada lima juara balapan Piala aktif dengan pengalaman Rolex 24. Selain Elliott, Kurt dan Kyle Busch, juara bertahan seri Kyle Larson memiliki tiga Rolex 24 dimulai dengan Chip Ganassi Racing (termasuk kemenangan keseluruhan pada tahun 2015). Kevin Harvick membalap Corvette di pembuka tahun 2002 di Daytona.

Selama tes Next Gen Oktober lalu di jalur jalan raya Charlotte Motor Speedway, beberapa pembalap Piala lainnya menyatakan minatnya pada Rolex 24 dan balapan IMSA lainnya untuk membantu mengasah keterampilan mereka.

Dengan suspensi belakang independen, ban profil lebih rendah, shifter sekuensial dan kemudi rack and pinion, Next Gen akan memiliki lebih banyak kesamaan daripada mobil sport daripada titik mana pun dalam sejarah NASCAR. “Saya ingin mendaftar untuk lebih banyak balapan,” kata Joey Logano. “Saya pikir mobil kami masih lebih berat dan mungkin lebih sedikit downforce, tapi itu pasti membawa kami setengah jalan ke mobil (sport) itu. Saya pikir semakin banyak putaran yang Anda buat semakin baik, terutama hari-hari ini di mana Anda tidak mendapatkan latihan lagi.”

“Balapan Trans-Am dan IMSA Anda akan membawa Anda ke jalur yang lebih baik sekarang, terutama di jalur jalan raya,” kata Ty Dillon. “Mungkin seharusnya lebih di radar saya.” Dengan latar belakang hampir secara eksklusif di Late Models, William Byron mengatakan dia ingin berkembang tetapi pertama-tama berencana untuk mengevaluasi bagaimana dia melakukannya dalam balapan go-kart nasional bulan ini melawan juara IndyCar Will Power dan Josef Newgarden. “Saya ingin melihat bagaimana kelanjutannya, dan jika saya cepat dalam hal itu, mungkin saya akan layak naik mobil sport,” kata Byron.

Kata rekan setim pembalap Hendrick Motorsports Alex Bowman: “Tentu saja, saya ingin menjalankan beberapa mobil sport. Melihat keterampilan balap jalanan saya, saya tidak tahu tim mobil sport yang akan seperti, ‘Ya, mari kita bawa dia ke dalam mobil!’ ”

Dia secara teratur menghabiskan baterai ponselnya untuk mendaratkan perjalanan Proton USA yang akan menggabungkannya dengan Dirk Mueller (pemenang Rolex 24 2017 dengan Chip Ganassi Racing di kelas GT) dan Patrick Assenheimer, veteran ulung Nürburgring dan trek Eropa lainnya .

“Berada di GTD Pro, Anda melihat daftar entri dan rahang saya agak turun, jadi saya bersemangat untuk tantangan itu,” kata Cindric, yang sebelumnya menyelesaikan GTD terbaik kelima di ’19. “Itulah mengapa saya sangat bersemangat tentang Rolex ini, mungkin lebih dari yang lain yang pernah saya ikuti karena jika Anda melakukan sesuatu di kelas itu, itu berarti Anda bagus karena Anda akan mengalahkan yang terbaik. Itu adalah mentalitas yang sama yang mungkin harus saya bawa untuk dibawa ke Seri Piala tahun ini. Tidak ada alasan, tidak ada faktor eksternal. Semua orang baik, jadi jika Anda melakukan sesuatu, itu karena Anda mendapatkannya sebagai tim atau sebagai pembalap.

“Saya memiliki keinginan yang sangat kuat untuk memenangkan Rolex 24 dan itulah faktor motivasi saya untuk melakukan balapan ini. Saya telah bekerja sangat keras setiap offseason untuk mencoba dan membuat sesuatu terjadi, bukan untuk masuk dalam barisan lima pembalap hanya untuk pergi balapan dan mengalaminya. Aku sudah melakukan semua itu. Rolex mungkin adalah balapan paling realistis yang dapat saya lihat dan katakan saya ingin memenangkan balapan itu, dan saya pikir ini adalah kesempatan besar bagi saya untuk melakukan itu atau setidaknya membangun kemampuan saya untuk melakukannya melawan sekelompok pembalap yang sangat berbakat dan sangat berpengalaman.”

Exit mobile version